Recomendaciones de seguridad: Riesgos de Incendio en el Invierno

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Por Dave Sanders, Director de Seguridad y Riesgo

La temporada de fiestas de fin de año es un tiempo festivo, lleno de luces y decoraciones, pero también puede ser una temporada muy peligrosa para los incendios en el hogar. Los incendios de casas durante el invierno causan 890 muertes y son responsables de la pérdida de 2.000 millones de dólares en propiedades cada año. Si bien representan sólo el 8% del número total de incendios en los Estados Unidos, son más mortales, resultando en un 30% de todas las muertes por incendios. Hay muchas causas potenciales de incendios en el hogar en el invierno, pero también hay soluciones simples para ayudar a prevenirlos:

  • Calentadores: NUNCA conecte un calentador de ambiente a un cable de extensión o toma eléctrica múltiple. Enchufe siempre directamente a un tomacorriente y conecte solo un aparato que produzca calor en un tomacorriente a la vez. Coloque los calentadores sobre una superficie sólida y plana y manténgalos al menos a tres pies de distancia de cualquier cosa que pueda arder. Apague los calentadores de ambiente cuando se vaya a dormir o salga de la habitación/casa.
  • Los Árboles de Navidad Secos: Asegúrese de regar los árboles vivos todos los días para evitar que se sequen. Mantenga los árboles al menos tres pies lejos de fuentes de calor como chimeneas, calentadores de ambiente, respiraderos de calor y velas. Deshágase de su árbol después de Navidad o cuando esté seco.
  • Luces Navideñas: Inspeccione las luces navideñas cada año antes de ponerlas. Deseche las luces navideñas con cables deshilachados o pellizcados. Siempre desenchufe las luces antes de ir a la cama o salir de su casa.
  • Chimeneas y Ductos de Calefacción: Contrate un profesional calificado para limpiar e inspeccionar su chimenea y ductos cada año. Asegúrese de que todos los conductos de ventilación para su horno, estufa, chimenea y secadora estén libres de nieve y otros desechos. Almacene las cenizas de la chimenea enfriadas en un recipiente metálico bien cubierto y manténgalas afuera al menos a 10 pies de su casa y de los edificios cercanos.
  • Acceso a Bombas Hidrantes: Los bomberos deben poder llegar rápidamente a las bocas de las bombas hidrantes para proteger a las personas y los bienes. Mantenga siempre la nieve y el hielo al menos a tres pies de distancia de las bombas.

Además de los peligros de incendio, los incidentes de monóxido de carbono son más comunes durante los meses de invierno. A menudo llamado el asesino invisible, el monóxido de carbono es un gas inodoro e incoloro creado cuando combustibles como gasolina, madera, carbón, propano, etc. no se queman por completo. En el hogar, los equipos de calefacción y cocción que queman combustible son fuentes potenciales de monóxido de carbono. Asegúrese de instalar y probar alarmas de monóxido de carbono al menos una vez al mes y solo use generadores portátiles al aire libre, en un área bien ventilada lejos de su hogar.

¡Esperamos que estos sencillos consejos le ayuden a calentar y decorar su hogar de forma segura esta temporada para que usted y su familia puedan disfrutar de unas fiestas de fin de año seguras y felices!

Para obtener más información sobre la intoxicación por monóxido de carbono, incendios en el hogar y cómo prevenirlos, visite www.usfa.fema.gov/winter y www.nfpa.org/winter.