El proceso de remoción de mantillo en árboles

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Por Chuck Whealton, gerente de región

El mantillo de madera dura como producto y la aplicación de mantillo (mulching) como práctica hortícola han evolucionado enormemente en los últimos cincuenta años, y no necesariamente en beneficio de las plantas. El valor percibido y el propósito del mantillo hoy en día es principalmente por motivos estéticos. Ha habido un cambio completo en la materia prima, de la corteza a los desechos verdes en gran parte compostados y al mantillo de madera procesada, que es principalmente celulosa y tiene una tasa de descomposición más lenta. Además, los contratos comerciales exigen rutinariamente una o más aplicaciones anuales de dos pulgadas o más de mantillo fresco, sin importar la cantidad de mantillo ya presente. Todo esto ha dado lugar a una epidemia de paisajes cubiertos de mantillo que representan un grave riesgo para la salud de las plantas.

Por eso, por contradictorio que parezca, la remoción de mantillo es un servicio muy necesario que ofrecemos a nuestros clientes.

¿Qué es la remoción de mantillo?

La remoción de mantillo es el proceso de eliminar el exceso de mantillo, el mantillo descompuesto y la tierra del alrededor del árbol hasta el abocinamiento de la raíz, que es el área en la base de un árbol donde el tronco pasa de los tejidos del tronco y la corteza a los tejidos del sistema radicular.

¿Por qué es este un proceso importante y necesario?

En resumen, demasiado mantillo sofoca la planta. La gente escucha eso, pero no está realmente segura de lo que significa, así que compartiré un poco de biología vegetal para aclararlo. El entierro del brote de raíces inhibe el intercambio de gases y mata las células del floema, lo que interfiere con el movimiento descendente de los alimentos hacia el sistema de raíces, lo que lleva a la muerte regresiva de las raíces, la reducción de la absorción de agua y, finalmente, la muerte temprana del árbol. El sistema vascular de un árbol se compone de dos tipos de tejido que transportan alimentos / energía, nutrientes y agua: la xilema transporta nutrientes y agua de las raíces a los brotes, mientras que el floema transporta los azúcares de los alimentos de los brotes a las raíces. En términos humanos, piense en la xilema y el floema como las venas y arterias de la planta.

¿Cuáles son los signos visuales de raíces adventicias enterradas y la cobertura excesiva de los árboles?

 

La señal obvia es no poder localizar visualmente el destello de la raíz. La primera evidencia de que un brote de raíces enterradas está afectando negativamente la salud de los árboles es un color amarillento del follaje y la coloración y caída temprana de las hojas. Con el tiempo, los síntomas incluyen tamaño de las hojas atrofiadas, tasa de crecimiento reducida y muerte regresiva en la copa superior. Este estado debilitado predispone al árbol a enfermedades y una variedad de otros factores ambientales.

Los árboles de raíces poco profundas como los arces, cornejos, abedules, fresnos, robles, abetos y pinos blancos del este son los más susceptibles a los daños causados ​​por raíces adventicias enterradas

¿Cuáles son las causas del entierro de raíces adventicias y cosas que se deben evitar?

  • No adelgazar el mantillo para dejar expuesto el brote de las raíces
  • Aplicar mantillo estrictamente con fines estéticos, en algunos casos varias veces al año
  • No cultivar y eliminar al menos una parte del mantillo existente. Los árboles nunca deben tener más de un total de tres a cuatro pulgadas de mantillo (viejo y nuevo).
  • Tirar los escombros de los bordes en el platillo del árbol y cubrirlo con mantillo adicional
  • No quitar el platillo de tierra después del establecimiento en un árbol recién plantado y, en cambio, llenarlo con tierra o mantillo.

¿Qué debemos tener en cuenta para una remoción de mantillo exitoso?

  • Se debe quitar el mantillo a todos los árboles que tengan una raíz enterrada. Los árboles en camas no están exentos de este proceso.
  • Es probable que este proceso sea necesario como una función del mantenimiento de rutina cada cinco a siete años en promedio, asumiendo que la aplicación de mantillo fresco anualmente por motivos de estética es una expectativa y un requisito del cliente.
  • Los anillos de tierra de plantación originales deben eliminarse dos o tres años después de la plantación inicial.
  • Si se aborda a tiempo, los árboles en declive se recuperarán. Según la gravedad de la disminución, es posible que los árboles necesiten vigilancia y cuidados complementarios.
  • El acolchado de nuevas plantaciones con mantillo de madera dura para ayudar al establecimiento inicial ha sido bien documentado como una práctica hortícola aceptada y especificada; sin embargo, el acolchado de paisajes existentes con mayor frecuencia, simplemente por el valor estético, ha presentado nuevos desafíos hortícolas.

Es posible que se sorprenda gratamente de los beneficios a largo plazo que este procedimiento aparentemente simple puede tener en la salud general de su jardín. Si cree que su propiedad necesita un tratamiento de eliminación de mantillo, comuníquese con el gerente de su área para programar una evaluación.