Estrés por calor, plantas y plagas peligrosas

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Por Adrian Karver, gerente regional de seguridad

El verano está aquí y con él llega el sol, la hierba verde y el cielo azul. El verano también trae consigo un aumento de las temperaturas que puede causar estrés relacionado con el calor y una mayor probabilidad de contacto con plantas, insectos y reptiles peligrosos. Teniendo en cuenta la seguridad de los miembros de nuestro equipo, aquí hay algunos consejos breves para mantenerse a salvo este verano:

Estrés por calor

Si bien las tres formas de estrés por calor a menudo van de la mano, hay algunas diferencias a tener en cuenta:

  • Calambres por calor: la forma más leve de estrés por calor en la que el sujeto experimenta calambres musculares, dolor o espasmos en el abdomen, los brazos o las piernas.
  • Calor: una condición en la que el cuerpo se sobrecalienta, durante la cual puede experimentar un pulso acelerado, sudoración abundante, mareos, confusión y náuseas.
  • Golpe de calor: esta es la forma más grave de estrés por calor que hace que la capacidad del cuerpo para regular su propia temperatura falle por completo. Los síntomas incluyen piel roja y seca sin sudor, convulsiones o temperatura corporal alta.

Tenga en cuenta que algunas personas son más susceptibles que otras a las enfermedades relacionadas con el calor. Si tiene presión arterial alta o colesterol alto, es obeso o toma medicamentos antiinflamatorios para el dolor en las articulaciones, entonces su riesgo es mayor.

La prevención es clave para disminuir las posibilidades de experimentar estrés por calor severo. Aquí hay algunos consejos de sentido común que pueden ayudarlo a mantener la temperatura de su cuerpo bajo control mientras trabaja al aire libre este verano:

  • Manténgase hidratado. Cuando trabaje al aire libre, asegúrese de beber mucha agua, aproximadamente una taza cada 15 minutos. Si no orina cada dos o tres horas, no está adecuadamente hidratado.
  • Evite las bebidas alcohólicas y con cafeína. Elimine o reduzca en gran medida el consumo de alcohol por la noche y la cafeína por la mañana. Ambos provocan un aumento de la micción, lo que conduce a la deshidratación.
  • Coma bocadillos salados. Los pretzels, las papas fritas y los cacahuates salados son excelentes maneras de evitar que el sodio de su cuerpo se diluya.
  • Use ropa liviana y holgada y sombreros apropiados. Las gorras de béisbol o los sombreros para el sol que cubren la cara y el cuello son siempre una excelente opción para la protección de la cabeza.
  • Cuídense unos a otros. Forme un equipo con un “compañero” para recordarles que se hidraten y estén atentos a los signos de enfermedades relacionadas con el calor, que a menudo pueden pasar desapercibidos.

Si usted o un compañero de trabajo reconocen signos de estrés por calor, las medidas de tratamiento inmediato incluyen trasladar a la persona afectada a un lugar fresco, proporcionarle agua o una bolsa de hielo y, en el caso de un golpe de calor, buscar atención médica de emergencia inmediata. El estrés por calor y sus síntomas pueden generar riesgos graves para la salud, por lo que siempre es bueno familiarizarse con las señales de advertencia y hacer su parte para mantenerse seguro e hidratado este verano.

Plantas Peligrosas

La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso están todos presentes en los mercados en los que trabajamos, siendo la hiedra venenosa la más frecuente. Independientemente del tipo, todos debemos hacer lo siguiente para reducir nuestro riesgo de exposición y lesiones por estas plantas:

  • Identificación: Aprenda a identificar y evitar estas plantas. El aceite que liberan estas plantas cuando se dañan o se tocan se llama urushiol, y solo 50 microgramos (o menos de un grano de sal) causarán una erupción en aproximadamente el 80-90% de los adultos.
  • Controle o elimine químicamente: si ve estas plantas en el trabajo, trátelas químicamente con herbicida. Si debe eliminarlas, no las corte o queme (esto ayuda a esparcir el urushiol). Antes de arrancar la planta, aplique Ivy Block en la piel (si está disponible), use guantes con las mangas largas metidas y lávese inmediatamente después.
  • Si ocurre la exposición: Enjuague inmediatamente la piel con alcohol isopropílico, lavados especiales contra plantas venenosas, jabón desengrasante como lavavajillas o detergente y mucha agua. Los buenos productos para el tratamiento si entra en contacto y desarrolla una erupción incluyen Zanfel, loción de calamina o crema de hidrocortisona. Lave la ropa que pueda haber estado en contacto con la planta lo antes posible para evitar esparcir el urushiol a otras superficies o la piel. El urushiol puede permanecer activo en la superficie de los objetos hasta cinco años en las condiciones adecuadas.

Plagas

Compartimos nuestro espacio de trabajo al aire libre con muchos animales, insectos y arañas. La mayoría de ellos no son una amenaza para los humanos, pero hay algunas plagas con las que debemos tomar precauciones para evitar el contacto:

Abejas, avispas y avispones:

  • Si sabe que es alérgico a las picaduras de insectos, tome las precauciones necesarias (es decir, lleve consigo un EpiPen® todos los días).
  • Tenga en cuenta que los nidos y las colmenas a menudo se encuentran en los árboles, debajo de los aleros de los techos y en equipos como escaleras. Los insectos que pican generalmente se congregan cerca de plantas con flores, botes de basura y áreas para comer al aire libre.
  • Mantenga las áreas de trabajo libres de alimentos y recipientes abiertos. Guarde las latas de refrescos y los restos de comida para evitar atraer insectos que pican.
  • Si un insecto que pica está cerca de usted, mantenga la calma y no lo golpee. Aléjate lentamente.

Garrapatas y mosquitos:

  • Use repelente de insectos que contenga 20-30% DEET en la piel y ropa expuestas. Si el producto contiene permetrina (que mata las garrapatas), rocíe sobre la ropa pero no sobre la piel.
  • Evita usar perfumes, colonias o productos de higiene perfumados. • Inspeccione su ropa y piel todos los días, incluidas las áreas de las axilas, la ingle y el cuero cabelludo en busca de garrapatas.

Serpientes y arañass:

  • Sepa qué serpientes y arañas venenosas viven en su área y cómo identificarlas.
  • Use guantes cuando manipule maleza y escombros y observe dónde coloca las manos y los pies.
  • Si ve una serpiente, no intente capturarla ni matarla. Da un paso atrás y deje que continúe.
  • Si usted o un compañero de trabajo son mordidos, tome nota del color, patrón y forma de la serpiente o araña. Si es posible, tómele una foto. Ser capaz de identificar la especie es clave para el tratamiento.

La vestimenta adecuada y la pronta atención son la clave. Para todas las amenazas anteriores, el primer paso en la prevención es la vestimenta adecuada. Use un sombrero, una camisa de manga larga metida en los pantalones y pantalones largos con las piernas metidas en las botas. Sacuda su ropa, zapatos y guantes antes de ponérselos para asegurarse de que no tengan garrapatas ni arañas. Dúchese lo antes posible después de trabajar al aire libre y lave y seque la ropa de trabajo a altas temperaturas. Inspeccione su cuerpo diariamente en busca de garrapatas, picaduras de mosquitos y hiedra/roble/zumaque venenosos. Si entra en contacto y se ve afectado por alguna de estas plagas o plantas o si comienza a notar síntomas de condiciones más graves, avise a su supervisor o busque atención médica profesional de inmediato.

Estar afuera es un maravilloso beneficio de trabajar en esta industria. Con el conocimiento, la preparación y las precauciones adecuadas, podemos hacerlo de manera segura y evitar los peligros del estrés por calor, las plantas peligrosas y las plagas. Manténgase a salvo ahí fuera!