Un enfoque científico para la preparación de la nieve

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Por Josh Nichols, gerente regional de nieve

Cuando se trata del clima invernal, tener un plan de juego sólido es fundamental. Nuestros equipos no solo realizan la remoción de nieve, sino que toman medidas proactivas para prevenir y minimizar los efectos de la nieve y el hielo en las propiedades de nuestros clientes. Comprender la diferencia entre antihielo y deshielo es un primer paso importante en el proceso:

El antihielo tiene el propósito de prevenir una fuerte unión entre la precipitación o la escarcha y la superficie del pavimento mediante la aplicación oportuna de un depresor químico del punto de congelación. El deshielo es cuando se aplica un descongelador a la parte superior de una acumulación de nieve, hielo o escarcha que ya está adherida o formada a la superficie del pavimento.

El beneficio principal del antihielo es que rompe la unión inicial de nieve y hielo al pavimento. Esto proporcionará una limpieza más limpia de las superficies y requerirá menos materiales en el proceso de deshielo. En algunos casos, el tratamiento antihielo es todo lo que se requiere. Cuando no se realiza el antihielo, la nieve se adherirá a las superficies y la limpieza requerirá más tiempo y esfuerzo. Además, requerirá más material descongelador para obtener superficies limpias. No todas las tormentas deben tratarse con una aplicación antihielo, pero cuando se hace, generalmente ofrece los mejores resultados y ayuda a administrar los costos generales, proporcionando un mejor producto final.

Hay varios factores que consideramos al decidir el curso de acción correcto: temperatura del aire, temperatura del pavimento, tipo de precipitación, tipo de superficie (asfalto u hormigón) y velocidad / dirección del viento, por nombrar algunos. Ambos métodos de control del hielo se pueden lograr utilizando materiales granulares tradicionales o una solución líquida (denominada “salmuera”). Existe una amplia variedad de productos disponibles, cada uno con diferentes beneficios y puntos de costo. Uno de los principales beneficios de una aplicación líquida es que se puede aplicar hasta 48 horas antes de la tormenta, a diferencia del material granular que normalmente se debe aplicar más cerca del inicio del evento para evitar un desplazamiento innecesario del material por vehículos y tráfico peatonal. Además, la salmuera líquida no crea una situación complicada si el evento pronosticado no se materializa.

Elija el equipo adecuado

Cuando se trata de aplicar salmuera líquida, es importante contar con el equipo adecuado. Primero, centrémonos en aplicar salmuera en estacionamientos y carreteras. ¿Necesita una instalación de gas o eléctrica? Si tiene lotes más pequeños, una unidad eléctrica será suficiente, pero si se trata de lotes más grandes o de muchos, el gas es su mejor opción. Las opciones eléctricas limitarán la cantidad de galones por minuto y la velocidad a la que puede operar el camión, mientras que las unidades de gas le darán la capacidad de aplicar más galones por minuto a mayores velocidades. Las unidades de gas también le permitirán utilizar una rociadora que puede cubrir hasta tres carriles, mientras que las unidades eléctricas se limitan a una aplicación de un solo carril.

En segundo lugar, nos centraremos en aplicar salmuera a las aceras. Al igual que los estacionamientos, el equipo de gas o eléctrico brindarán diferentes opciones. Ambos son buenos, pero los eléctricos pueden ser una opción factible y proporcionar el rendimiento y la eficiencia que necesita. He visto gente usando el rociador tradicional de mochila de tres o cuatro galones. Si solo está haciendo entradas a edificios y está utilizando un producto especializado, esta es una buena solución. Pero si está haciendo más que eso, le recomendaría otras opciones para mejorar su eficiencia, ya que el rociador de mochila es un proceso de aplicación lento. Considere sus opciones de equipo dependiendo de la distancia de sus caminatas. El Boss Snow Raptor proporciona la capacidad de aplicar el líquido en una pasada de 3 ‘de manera controlada. También tiene una pequeña varilla de mano que le permite tratar los escalones y otras áreas a las que la máquina no puede acceder. Alternativamente, un UTV con un tanque de 50 a 100 galones le dará mayor flexibilidad para sitios más grandes. Esta unidad viene con un brazo que puede tratar secciones de 4 pies. También tiene rociadores laterales llamados “boom busters” que le permitirán tratar secciones de 8 ‘o 12’, dependiendo de si tiene rociadores al lado derecho e izquierdo encendidos o solo uno. Esta unidad también tiene 100 pies de manguera para tratar los escalones y otras áreas a las que la unidad no puede acceder. La otra opción es usar el carrete de manguera de su unidad de camión a gasolina. Esto es bueno para tramos de caminata pequeños en las entradas de los edificios. Si termina usando esto para tratar todos los paseos en una propiedad, significa que está limitando su capacidad para tratar más estacionamientos y carreteras, que es algo que debe considerarse para su plan general de salmuera.

¿Cuánto es suficiente?

Las tasas de aplicación son fundamentales para obtener los resultados deseados. El anticongelante requerirá menos galones de salmuera de los que requiere el deshielo. Es importante comprender qué producto está utilizando y las tasas de aplicación deseadas para aplicaciones antihielo y deshielo. Otra cosa para considerar son los estacionamientos versus las aceras. La mayoría de los estacionamientos son de asfalto, mientras las aceras son de hormigón o adoquines. El asfalto tiende a ser más caliente por su color obscuro y el tráfico de vehículos. Las superficies de las aceras son más frías y requieren una taza de aplicación más alta para obtener los resultados deseados.

Para proporcionar un ejemplo visual, aquí hay una imagen de antes, durante y después de una aplicación de estacionamiento. La imagen de la izquierda es un tratamiento con salmuera que se aplicó a todos los carriles de vehículos en un lote comercial durante el día. La imagen del medio es cuando la nieve comenzó a caer al día siguiente y comienza a derretirse cuando entra en contacto con la superficie tratada. La imagen de la derecha muestra cómo toda la nieve se ha derretido al día siguiente. Esta fue una nevada ligera, por lo que todas las áreas tratadas se derritieron. Los estacionamientos que no fueron tratados aún están cubiertos de nieve. Por supuesto, el objetivo sería tratar todas las áreas por la noche cuando no hay automóviles en el estacionamiento, pero esto no siempre es posible.

Seleccionar el enfoque correcto para cada tormenta es una ciencia y puede variar mucho de una tormenta a otra. No hay dos tormentas iguales, ni la misma tormenta es similar en un lugar diferente de la ciudad. Educamos a nuestros empleados sobre los últimos productos, equipos y técnicas para asegurarnos de que nuestra bolsa de herramientas para la nieve tenga muchas opciones cuando se trata de atacar un evento climático invernal. La aplicación de un enfoque científico a las aplicaciones de materiales permitirá el mejor enfoque, que en última instancia proporciona un entorno más seguro para los inquilinos y los clientes.